A.M. Dean er pseudonym for én af de førende autoriteter inden for gamle kulturer og religion, hvis ekspertise i semantikken har givet ham prominente positioner på nogle af verdens mest prestigefyldte universiteter. En vedvarende interesse for den menneskelige tendens til konspirationsteorier, sammensat med en flair for de mystiske sammenhænge i virkelighedens historie, er hovedtemaerne i hans kreative værker. Det forsvundne bibliotek blev udgivet i august 2012 i 16 lande verden over, af det internationale forlag Pan Macmillan. Siden da har den ligget iblandt top 10 på flere af Amazons bestseller-lister, nr. 1 i Holland i flere uger, og har været på bestseller-listerne hos den internationale boghandler WHSmith i England samt Fnac i Frankrig.

Men A. M. Dean er lidt af et mysterium, og ingen kender den sande identitet på manden bag pseudonymet. Han giver sjældent interviews, men lod han sig overtale til et enkelt interview over e-mail, for som han selv skrev, var han i godt humør.

Det forsvundne bibliotek tager udgangspunkt i et af historiens store mysterier: Biblioteket i Alexandria, og forsøger at svare på hvad der egentlig skete med antikkens største bibliotek. Ideen til bogen kommer fra Deans egen interesse i historie. »Jeg tror, jeg er ligesom de fleste mennesker: mine ideer kommer fra min nysgerrighed. Jeg er en naturligt nysgerrig person, og når man kombinerer det med en interesse for historie, der er fyldt med så mange kuriositeter og mysterier, er det en frugtbar grobund for kreativitet. Jeg skriver om de hændelser i historien, der fascinerer mig – specielt dem, hvor det vi ved, rejser lige så mange spørgsmål som vi har svar på. Det var sådan Det forsvundne bibliotek begyndte. Det store ’hvad nu hvis?’-spørgsmål om et af verdenshistoriens største mysterier. Vi ved en del om bibliotekets historie men for hver detalje vi kender til, er der to eller tre, som vi ikke kender til, blandt andet den ultimative ’detalje’: hvad skete der med det? Så det er faktisk en forfatters drøm.«

»Én af mine yndlings beskæftigelser er lange gåture, hvor jeg forsøger at tilbringe morgenen som karaktererne i mine bøger. Så går jeg og mumler til mig selv om min fortid, mine følelser, mine planer for fremtiden, etc. Jeg må se rablende skør ud, når jeg den ene morgen mumler om mine planer om at omstyrte regeringen, og den næste morgen mumler jeg om frustrationerne i mit liv som en ambitiøs universitetsprofessor.«

Dean er selv lidt af en læsehest, og han mener, at det netop er med til at fremme hans egne skriverier. Nogle forfattere isolerer sig selv og læser ingenting mens de selv skriver, men dette trick fungerer ikke for A. M. Dean. »Jeg fik et råd for lang tid siden, som jeg altid har husket på: ‘Hvis du vil være forfatter, så læs.’ Og det gør jeg. Jeg kan slet ikke forestille mig en dag, hvor jeg ikke lige har næsen i en god bog.«

Bogbranchen er i dag i rivende udvikling og mange forlag forsøger stadig at finde deres ståsted når det kommer til e-bøger. Alle vil gerne følge med tiden og have en bid af kagen, men med udviklingen kommer også nye udfordringer og disse kan være svære for forlagene at navigere. Nogle er bange for, at e-bøger vil kannibalisere salget af fysiske bøger, mens andre med mere optimistiske briller på, mener at e-bøger kun vil bringe nye læsere til bordet. Selv har A. M. Dean en meget stærk holdning til denne udvikling. »Er e-bøger i færd med at ændre bogbranchen? Ja, helt bestemt. Men ‘traditionen’ i bogbranchen har altid været, at skabe de bedste rammer for forfatterne og læserne, hvor de kan dele deres historier; så jeg ser ikke denne ændring som en trussel, men som den nyeste udvikling i denne ærværdige, gamle tradition. Jeg elsker min Kindle og min iPad, men jeg elsker også den vidunderlige følelse af at åbne en ny bog for første gang, at kunne lugte papiret og blækket og mærke ordenes vægt. Vi lever i en vidunderlig tid i lige nu, hvor vi får det bedste fra alle verdener.«