Læs Wall Street Journals interview med Koethi Zan

Koethi fortæller om sin debutthriller

Koethi Zan er født og opvokset på landet i Alabama og flyttede til New York City efter Yale Law School. Hun praktiserede jura i underholdningsbranchen i over femten år, hvor hun arbejdede med film og TV, bl.a. for MTV. De amerikanske rettigheder til "Du må aldrig ..." [originaltitel "The Never List"] blev solgt til Penguin for tæt på en million dollars og i oktober 2013 forlød det, at tv-selskabet CBS vil adaptere manuskriptet til en tv-serie. Hun bor nu i den nordlige del af staten New York sammen med sin mand og deres to døtre.

I maj 2013 kom sandheden om Ariel Castro frem – buschaufføren fra Cleveland, der holdt tre kvinder indespærret i sin kælder i over 10 år – og Koethi var helt chokeret over de mange ligheder mellem sin egen bog og virkeligheden. Koethis debutthriller udkom i USA fire måneder inden nyheden om de tilfangetagne kvinder, og har en slående lighed med virkeligheden.

»Jeg var naturligvis dybt rystet,« udtalte Koethi. Hun er selv en stor thrillerfan, og blev i høj grad inspireret til at skrive sin bog af de mange historier om kvinder der har overlevet fangenskab. »Jeg har læst en del om bortførelser og fangenskab og jeg har hørt om andre sager hvor flere kvinder har været indespærrede, men netop denne sag ramte chokerende tæt på.«

Hvis hovedpersonen Sarah minder om Koethi selv, er det ikke tilfældigt. »Jeg følte mig fanget under min opvækst,« fortalte hun til Wall Street Journal. »’Aldrig-listen’ er en meget ekstrem version af den fangenskab jeg følte i min ungdom.« ‘Aldrig-listen’ refererer til et regelsæt, som hovedpersonen og hendes bedste veninde efterlever til punkt og prikke. Du må aldrig ignorere din intuition, du må aldrig gå i panik, du må aldrig sætte dig ind i en bil med en fremmed, osv. Ifølge Koethi er den baseret på hendes eget forhold til sin bedste veninde i gymnasiet. »Lad os bare sige, at vi var ekstremt forsigtige,« fortsatte hun. »Vi havde ikke en fysisk liste, men vi havde altid en plan: ’Hvis dette sker, så gør du dit eller dat.’«

»Min barndom var lidt svær, og jeg ønskede mig et trygt liv. Og her føler jeg mig tryg. Men jeg har selvfølgelig også et avanceret alarmsystem.«

Koethi Zan om sit hjem i Hudson Valley, New York