Huw Edwards taler med Nathan om hans prestigefyldte Costa-pris

Nathan Filer er uddannet som psykiatrisk sygeplejerske og har arbejdet som researcher på University of Bristol. Han underviser i kreativ skrivning på Bath Spa University, og optræder desuden som ’performance poet’ på både TV og radio. I 2005 vandt han BBCs Best New Filmmaker Award for kortfilmen Oedipus. I 2013 vandt Når vanviddet rører på sig Costa-prisen for bedste debutroman og årets bedste bog. Nathan bor i Bristol med sin kone og deres lille datter.

Januar 2014 var en meget begivenhedsrig måned for førstegangsforfatteren Nathan Filer. Først blev han gift med sin kæreste Emily – en historie, der startede i en israelsk detention – og kort efter, vandt han den prestigefyldte Costa-pris for sin debutroman Når vanviddet rører på sig – en færd, der startede tilbage i 2002, da han påbegyndte sin uddannelse som psykiatrisk sygeplejerske.

Det var dengang han først fik ideen til sin hovedperson, Matthew Homes: en 19-årig mand, der konstant gennemlever den mørke aften 10 år tidligere, da hans ældre bror Simon – der havde Downs-syndrom – døde pludseligt for øjnene af ham. Romanen var igennem mange udkast, og blev endda flere gange gemt væk i måneder og år, siger Filer. »Der er stort set ingenting fra det første udkast, der klarede den. Men jeg betragter stadig bogen som det samme projekt på grund af hovedpersonen.«

Da Nathan endelig blev færdig med sin roman – der har været mere end ti år undervejs – var der rift om den, blandt de store engelske forlag. Efter en budrunde mellem 11 forskellige forlag, blev den til sidst solgt for et sekscifret beløb til det store internationale forlag HarperCollins. Romanen udkommer på flere end ti sprog i løbet af i år – et antal der helt sikkert vil stige efter modtagelsen af Costa-prisen.

Costa-dommerne har været uforbeholdne med deres ros. Da Når vanviddet rører på sig vandt for bedste debutroman, tilbage i januar, sagde de: »Den er så god, at den vil få dig til at føle dig som et bedre menneske.« Nathan selv virkede overrasket over at have vundet. »Det er naturligvis fantastisk,« sagde han, »men det er også ret foruroligende og virkelig stort, ikke?«

Filer, der stadig arbejder på psykiatriske afdelinger, mener ikke selv, at bogen handler specifikt om skizofreni eller om hospitalssystemet. Men det var vigtigt for ham at forsøge at bryde med myterne og stereotyperne omkring skizofreni. »Generelt set, holder mennesker ofte fast i ideen om ’Jekyll og Hyde’ – den splittede personlighed, der i virkeligheden ikke er en del af diagnosen. Og der er også en forkert fremstilling af vold – dermed ikke sagt, at vold ikke kan være en del af det, men det er overrepræsenteret i medierne, især i tabloidpressen.«